Featured

Singapore – Orasul stat, Orasul Leu

Parca nici nu imi vine sa cred ca tin in mana biletele de avion catre Singapore! S-a intamplat totul atat de repede, incat cu siguranta s-au aliniat toate planetele pentru ca aceasta vacanta sa se realizeze (si aici ma refer la doi dintre cei mai buni prieteni ai mei, Mihaela si Vio, care au spus DA imediat).

Ne pregateam pentru o vacanta in Croatia cand, fara sa stam prea mult pe ganduri, am profitat de oferta celor de la Swiss Air si am schimbat planurile. Biletele cu escala in Zurich au costat aproximativ 460 de euro de persoana, cu doar o luna si putin inainte de data plecarii.

Am ales luna iunie pentru aceasta vacanta, intrucat citisem ca cea mai buna perioada pentru a vizita Singapore este martie-iunie si octombrie. Cu o clima tropicala si cu temperaturi ce variaza intre 22°C si 34°C, Singapore are o umiditate mare si ploi tropicale, cantitatea de precipitatii fiind cea care face diferenta majora dintre sezoane (avand doi musoni, unul care apare prin noiembrie si pana prin martie, iar altul din iulie pana in septembrie).

Asa ca, fii pregatit pentru un aer mai greu de respirat si umiditate ridicata!

Desi Singapore face parte din topul celor mai scumpe orase din lume poti sa gasesti foarte multe locuri de vizitat gratuite, precum si mancare pentru toate buzunarele.

Mai dificila mi s-a parut alegerea unui hotel care sa aiba un pret rezonabil.  Insa, am rezolvat “usor” aceasta problema datorita Mihaelei care a aflat ca, daca ajungi in Singapore si nu stai macar o noapte la Marina Bay Hotel, ai ajuns degeaba 😊

Si cum era sa ajungem noi degeaba in Singapore!? Am platit aproximativ 130 de euro de persoana/ noapte, insa a meritat toti banii!

Marina Bay Hotel este impresionant. Este cel mai mare hotel in care am stat vreodata, te poti pierde prin cele trei corpuri ale sale care ajung direct in statia de metrou.  Iar din camera (etajul 46) si pana in Garden Bay (care este vis a vis de hotel) poti sa faci chiar si 20 de minute. Piscina infinita este punctul principal de atractie al acestui hotel, iar accesul este acum doar pentru clientii hotelului. Privelistea pe care o ai de aici este umitoare si te poti bucura de aceasta si de pe puntea hotelului aflata la etajul 57. Aici ai access si fara sa fii client al hotelului, insa va trebui sa platesti $26. (https://www.marinabaysands.com/attractions/sands-skypark.html)

? Stiati ca Singapore este orasul cu cele mai multe interdictii si amenzi pentru: aruncarea gumei de mestecat, aruncarea gunoiului in spatiul public, desenarea de graffiti, traversarea prin locuri nepermise si multe altele. In anul 1992 a fost introdusa interdictia de a mesteca guma, insa in present guma nu este interzisa total, desi nu se gasește de vanzare la magazine. Doar din anul 2004 farmacistii și dentiștii au voie sa vanda guma terapeutica pe baza de reteta.

Singapore imbina armonios oameni de diverse natii si credinte, temple, moschei, biserici, pastrand traditiile, dar fiind in acelasi timp un oras futurist. Ceea ce inseamna ca ai foarte multe locuri de vizitat.

Noi am stat 3 zile si cu siguranta mai aveam nevoie de cateva ca sa vedem tot. Pentru ca ne-a parut tare rau ca nu am ajuns la Gradina Botanica, unde intrarea este libera, desi este singura gradina tropicala inclusa in lista patrimoniului mondial UNESCO. De asemenea, nu am ajuns nici la ZOO. Asa ca, daca voi aveti mai mult timp, nu le ratati! Pentru mai multe detalii: https://www.nparks.gov.sg/sbg & https://www.wrs.com.sg/en/singapore-zoo.html

Ce nu am ratat:

Durian:

Daca ajungi in tarile asiatice trebuie sa incerci acest fruct! Este supranumit si Regele fructelor intrucat are foarte multe propietati …..este un fruct exotic care are cel mai urat miros, din cauza caruia in majoritatea tarilor este interzisa trasportarea lui in mijloacele de transport. Daca il mananci fara sa respiri, gustul este chiar interesant 😉 A! si nu uita manusile de unica folosinta!

Singapore Sling Cocktail– 1Altitude:

Am savurat celebrul cocktail si am luat pulsul vietii de noapte din Singapore, bucurandu-ne in acelasi timp de o priveliste de 360 de grade asupra orasului, de la etajul 61. Am platit intrarea, insa in costul biletului intra un cocktail. (https://www.1-altitude.com/)

Little India

Am intram in lumea mirodeniilor si am admiram doua dintre cele mai frumoase temple: Sri Mariamman Temple si Buddha Tooth Relic Temple.

Chinatown

Cu celebrele sale magazine si ornamente chinezesti este locul potrivit pentru cumparaturi, insa si locul care gazduieste cel mai vechi și mai important templu al oamenilor Hokkien (Hoklo) din tara, si anume, Thian Hock Keng Temple.

Gardens by the Bay:

Cu siguranta nu poti rata acest loc minunat!    Aici gasesti celebri arbori, Supertree Grove, care te transpun in lumea fantasticului prin arhitectura nemaintalnita. Construiti din otel si acoperiti cu plante colecteaza apa de ploaie si contin celule fotovoltaice care le permit sa acumuleze energie. Astfel, odata cu lasarea intunericului copacii sunt invaluiti intr-o multitudine de lumini creand cel mai frumos spectacol sonor si luminos, vazut de mine vreodata. Spectacolul cat si gradinile exterioare sunt gratuite. Ai nevoie sa cumperi bilete doar pentru pasarela care leaga copacii, precum si pentru cele doua sere, Flower Dome & Cloud Forest.  Mai multe detalii gasiti pe site-ul lor: https://www.gardensbythebay.com.sg/en/attractions.html

Esplanade Bridge & Merlion:

Este o zona foarte frumoasa pentru o plimbare de dupa-amiaza, pentru a admira cladirile impresionante, dar si pentru a face o poza cu Merlionul, simbolul orasului, o creatura pe jumatate peste și jumatate leu.

Insula Sentosa sau insula veseliei:

Este una dintre cele mai importante atractii din Singapore unde poti petrece o zi intreaga vizitand Universal Studio sau relaxandu-te pe superbele plaje artificiale.  Aici gasesti un alt Merlion urias, precum si punctul cel mai sudic al Asiei.  Accesul catre insula se poate face:

  • cu monoraiul, care are statia la etajul trei al mall-ului VivoCity,
  • cu  telegondola care este o atractie in sine, oferind o priveliste deosebita,
  • pe jos pe un pod pietonal frumos amenajat care are si benzi rulante in cazul in care obosesti.

Accesul se plateste doar la dus, asa ca, noi am ales sa mergem pe jos platind 1SGD si sa ne intoarcem gratis cu monoraiul.

Telok Ayer Market:

Pentru o experienta culinara de neuitat incercati aceasta piata! Noi am ajuns aici pe seara si am gasit o atmosfera plina de viata, localnici, turisti, mancaruri de toate felurile si pentru toate gusturile si buzunarele.

? Stiati ca Singapore:

  • Impreuna cu Hong Kong, Coreea de Sud si Taiwan este unul dintre Tigrii Est- Asiatici
  • Face parte din primele zece cele mai moderne orașe din lume
  • Este unul dintre cele mai dezvoltate state din Asia de Sud-Est
  • Cel mai sigur oras din lume, rata criminalitatii fiind zero
  • Se extinde chiar daca nu mai are suprafata de pamant, construind artificial pamant din nisipul adus de pe fundul oceanului

Mica Elvetie!

Daca ai putea sa alegi orice loc din lumea asta, unde ti-ai dori sa locuiesti? Pentru mine, Elvetia este exceptia de la regula. In sensul ca, desi, nu este marginita de mari sau oceane (atat de dragi mie) se situeaza cu usurinta in topul tarilor in care mi-as dori sa locuiesc. Peisajele minunate ale acesteiContinue reading “Mica Elvetie!”

Mica Elvetie!

Daca ai putea sa alegi orice loc din lumea asta, unde ti-ai dori sa locuiesti?

Pentru mine, Elvetia este exceptia de la regula. In sensul ca, desi, nu este marginita de mari sau oceane (atat de dragi mie) se situeaza cu usurinta in topul tarilor in care mi-as dori sa locuiesc.

Peisajele minunate ale acestei tari iti vor incanta privirea. La acestea se adauga organizarea, curatenia si punctualitatea, atat de esentiale pentru o tara civilizata. Dar cum totul are un pret, normal ca, Elvetia este si una dintre cele mai scumpe tari. Fapt pentru care aventura mea aici a durat doar cateva zile. Am incercat sa ne organizam cat mai bine, astfel incat, sa vedem cat mai mult.

Profitand de o oferta buna a celor de la Wizz air din Bucuresti catre Basel, am stabilit traseul in functie de distantele fata de acest oras, si, astfel, am reusit sa vizitam:  Basel, Colmar, Berna, Lacul Thun si Zurich.

Basel

Am ajuns pe seara in Basel, iar de la aeroport am luat autobuzul, linia 50, care ne-a lasat doar la cateva minute de mers pe jos de hotel – Apaliving.  Cazarea a fost 85 chf/noapte si, ce m-a surprins tare mult, a fost faptul ca, in baza rezervarii de la hotel, accesul in mijloacele de transport public este gratuit, inclusiv autobuzul catre si inspre aeroport. Iar transportul public este foarte bine pus la punct (ceas elvetian, normal). Asa ca, verificati la hotel daca au aceasta optiune!

Orasul se situeaza la granita cu Franta si cu Germania si reprezinta inima unei regiuni numite Dreiländereck (coltul a trei tari).

Rinul ii da un farmec aparte acestui mic orasel care se remarca printr-un centru istoric medieval, dar si printr-o atmosfera vibranta.

Am inceput ziua cu o plimbare de-a lungul raului, care iti ofera o senzatie nemaipomenita de relaxare. As fi putut sa stau ore in sir si sa privesc natura din jurul meu. Din cand in cand mai vezi pe cineva plutind sau inotand usor pe rau… pentru ca, da, raul este un mijloc de transport. Asa aleg anumite persoane sa ajunga dintr-un loc in altul…pe rau, in jos. Au un rucsac impermeabil pentru a nu isi uda hainele si, care, cred ca functioneaza si ca o pluta. Minunat, nu? 😉

Ne-am continuat plimbarea pe stradutele vechi din Altstadt, admirand arhitectura caselor pline de flori, fantanile de la fiecare mica intersectie, precum si podul Middle. In fata Muzeului de Arta Contemporana se afla Fantana Tinguely pentru care merita sa te opresti macar cateva minute.

Am urcat in turla Catedralei Münster pentru o panorama a orasului si, apoi, am vizitat Primaria, care iti atrage privirea ca un magnet prin culoarea sa rosie.

Pentru a ajunge pe malul celalalt al raului poti sa iei o barcuta trasa de un cablu. Asa am ajuns sa vedem si Portile zidurilor orasului.

Am luat tramvaiul cateva statii si am trecut granita in Germania pentru a vedea celebrul Pod al celor trei tari care face legatura intre localitatea Huningue din Franta, Weil am Rhein din Germania si Basel din Elvetia. Aici pana si lebedele sunt cuminti si organizate 😀

Ne-am incheiat ziua savurand un pahar de vin la Sandoase, unde te simti ca pe plaja. Nisip, hamace, muzica buna si cativa corporatisti care abia au terminat munca.

Lacul Thun

Am luat trenul din Basel si intr-o ora si jumatate am ajuns in Paradis. Exact asa m-am simtit doar la cateva minute de cand am coborat din tren.

Imaginea muntilor, care isi oglindesc crestele atinse de zapada in apa cristalina a lacului, alaturi de verdele crud al campiei, iti taie pur si simplu respiratia. Si, ca totul sa fie mai mult decat perfect locul acesta minunat gazduieste un Castel medieval, si un Castel in stilul gotic Revival, unde gasesti un muzeu de gastronomie si un restaurant, iar la cativa pasi se afla si un hotel.

Sincer, nu imi mai doream sa plec de aici, insa ne astepta un alt loc minunat. 

Berna

Din gara am mers direct catre Centrul Medieval al orasului, care a fost inscris pe lista UNESCO a Patrimoniului Cultural Mondial.

Ne-am plimbat pe stradutele pavate cu piatra cubica si am admirat cele 11 fantani celebre, care infatiseaza personaje istorice sau legendare si care dateaza din 1545. Sunt o adevarata opera de arta.

Te vor surprinde arcadele ce acopera trotoarele si, care ne-au prins atat de bine cand a inceput ploaia. Nu ai cum sa ratezi turnul cu ceas astronomic, Zytglogge, construit in 1405, cu figuri mecanice care indica ora. 

De asemenea, merita sa urci in cea mai inalta biserica din Elvetia, Catedrala Gotica, Münster, care are are 100 metri si, care, iti ofera o panorama superba asupra orasului. In gradina catedralei vei descoperi cateva statui cu mandria canina a Tarii Cantoanelor, si anume, ciobanescul de Berna.

Tot pentru o priveliste deosebita asupra orasului iti recomand sa ajungi si la Gradina cu Trandafiri, unde te mai poti bucura si de nenumarate specii de trandafiri, irisi si rhododendron.

Daca ai timp opreste-te si viziteaza Palatul Parlamentului si, la final relaxeaza-te in parcul ursilor, BärenPark, situat langa raul Aare.

Ursul este un simbol al orasului si cantonului Berna si este figurat in blazonul acestora.

Zurich

Se spune ca cel putin o data in viata sa calatoresti singur. Nu prea sunt adepta acestei zicale, insa, nu as fi putut alege un loc mai bun decat Zurich pentru a avea aceasta experienta.

Mi-am luat inima in dinti si am pornit cu trenul din Basel, iar in aproximativ o ora am ajuns in Zurich, in deplina siguranta.

Cateva ore iti ajung pentru a gusta din farmecul acestui oras, care, desi, este centrul financiar al lumii, isi pastreaza din atmosfera de odinioara.

De la gara ajungi foarte repede la atractia principala a orasului, si anume, superba promenada creata de raul Limmat, care traverseaza orasul in drumul sau catre punctul de varsare, in lacul Zurich. Cladirile emblematice, regasite in aproape toate vederile, se ridica semete de o parte si de alta a raului, Catedrala Grossmuster (Biserica Mare) si Fraumunster.

Celebra este si Biserica Sf. Petru, care are probabil cel mai mare cadran de orologiu din lume, cu un diametru de aproape 9 m.

Poti sa te plimbi pana la Gradina Chinezeasca si apoi sa strabati cat vrei stradutele orasului.

Eu asa am facut si am avut parte de o experienta de neuitat, in care am intalnit oameni prietenosi, zambitori si dornici sa ma ajute cu informatiile de care aveam nevoie sau sa imi faca mai mult de o poza 😉

Important de stiut:

  • Elvetia are patru limbi oficiale: germana, franceza, italiana si romansh. De aceea, folosesc foarte mult engleza 😀
  • Transportul public este scump, insa, este foarte bine pus la punct si poti sa ajungi repede, in siguranta si foarte confortabil oriunde doresti;
  • Restaurantele au preturi destul de mari, insa iti recomand sa alegi meniul zilei. Vei manca decent pentru 20-30 CHF. De asemenea, restaurantele Migros ofera o gama variata de mancare la preturi putin mai mici;
  • Peisajele sunt uluitoare, asa ca nu rata plimbarile in natura si mai ales nu uita aparatul de fotografiat!
  • Potrivit statisticilor, Elvetia este unul dintre cele mai bune locuri pentru a te naste, luand in calcul angajarea in campul muncii, nivelul criminalitatii, calitatea vietii, sistemul de sanatate, nivelul de fericire si alti factori asemanatori;
  • Ciocolata este intr-adevar produsul de baza pe care il exporta Elvetia.

Rating: 5 out of 5.

Bali – Insula Zeilor

Dupa cateva zile petrecute in Singapore ne-am indreptat cu entuziasm catre Bali. Am ales sa zburam cu cei de la Scoot, low-costul celor de la Singapore Airlines si, trebuie sa mentionez ca, am intampinat cateva probleme cu cumpararea online a biletelor, intrucat nu au fost acceptate cardurile noastre, nici Visa, si nici Mastercard. Intr-un finalContinue reading “Bali – Insula Zeilor”

Vietnam – The land of the Flying Dragon

What is the first word that comes to your mind when you say Vietnam?

The land of the Flying Dragon will surely surprise you with its unique landscapes and the mix between old and new. This country heavily affected by wars has managed to develop a lot lately and, I would very much like to see where it will end up in the next 2-3 years.

Vietnam offers you countless places worth visiting, so if you want to cross the country from the south to the north, you need at least two weeks. The infrastructure does not help you much to move very well by land, but, fortunately, there are airlines with a few low cost options. As we only had one week available,  unfortunately, it was a challenge for me to choose what we would visit, taking into account the fact that it was the beginning of the rainy season. Fortunately, I can tell you that, although the weather forecast shows rain almost every day, we only had a few drops of rain on one evening.

In the north, the rainy season lasts from mid-April to mid-October. The southern area has a more tropical climate, and the typhoon season lasts from June to November.

Thus, I was only able to visit Ho Chi Minh (Saigon), the Mekong Delta, and spend a few beach days in Nha Trang.

Ho Chi Minh (Saigon)

We arrived in Saigon after about 15 hours, choosing to fly with Qatar Airways and having a 2 hour stopover in Doha. We obtained the visa at the airport, but it is important for you to know that you need to obtain a letter of approval before departure. This process also involves paying a fee and can take about 3 days. There are several sites that can help you get this letter, but I used the Vietnam Visa Pro site. With this letter, two pictures and a form I got a visa at the airport quite quickly. Therefore, get this approval in advance.

Saigon is a vibrant city, which amazes you from your first step, with the impression that sometimes it is one of the most modern cities, and other times that time seems to have stopped in place “100” years ago. Impressive buildings, parks, restaurants, rooftops, malls and shops with all the luxury brands are at home among the old streets. It is a city in continuous transformation and development, probably also due to the investment of China.

Here it is an adventure in itself to cross the street even on the zebra (crosswalk for my American friends), as they are not very used to stopping but rather to simply flowing around you like a school of fish. So, we tried to follow the advice of a local, and to cross firmly and courageously, without stopping or running.

Among the things not to miss, try to enjoy the traditional Vietnamese cuisine, with the essential pho, a very tasty soup with boiled beef, rice noodles, herbs or green onions. I think that I have the most photos of food and cocktails from this holiday than from any other. And, for a unique dining experience, try to get to Phường 8, District 4, where you will eat exactly as the Vietnamese eat. I let the pictures speak for themselves:

Don’t miss: Notre Dame Cathedral, Independence Palace, Opera, Saigon Skydeck, War Remnants Museum.

Delta Mekong

The Mekong River, also called the River of the Nine Dragons due to the number of arms in which it spreads into the Vietnamese territory, is in the southern part of Vietnam, and is said to be on the verge of extinction.

Millions of tons of rice are grown here, as well as a multitude of fruit trees. The more daring can taste a traditional wine: cobra wine, obtained by marinating a snake in rice wine. You can also visit the coconut factory and taste the delicious candies.

Beekeeping is another source of income for this island, especially through the royal jelly that you can try in a tea, sweetened with lots and lots of honey.

The main attraction, of course, is the trip on the river canals, with the three types of traditional boats. It’s an indescribable feeling!

There are several agencies that offer different types of excursions in the delta, so depending on what you want you have a lot of choices.

On the way back we stopped at Vinh Trang Pagoda which is the largest pagoda in Tieng Giang. It is surrounded by gardens, ornamental trees and bonsai, creating a relaxing atmosphere. The huge statue of the Happy Buddha, or “Bo Dai” in Vietnamese, will surely impress you.

The pagoda features a mix of Chinese, Vietnamese, and Cambodian architectural styles (remotely resembling the Angkor Temple)

Nha Trang

Nha Trang, also known as the South China Sea Riviera, offers a six-kilometre stretch of white sand beaches, a multitude of tourist attractions, such as Buddhist temples and Gothic-style Catholic churches, as well as natural springs, salt fields and waterfalls. Some 19 islands are just a short boat ride away.

Therefore you won’t get bored!

We combined the moments of relaxation and laziness under the sun with those in which we discovered a little of the ancient culture. A tuk tuk is a super fun means of transportation, especially since the distances were not very long.

The Po Nagar Cham towers introduce you to the ancient world of the Cham population. They were built to honor the goddess Po Nagar – literally translated as “mother of the country” – who is said to have taught agricultural and weaving skills to the Cham people.

Long Son Pagoda also known as Chua Long Son is famous for the white statue of Buddha that can be seen from anywhere in the city. Climb the 152 steps and enjoy not only an impressive image of the statue, but also of the city.

From the many islands, we chose a day trip to Mun Island by speed boat direct from the port. Although the island is quite close to Nha Trang, here the water is much cleaner and with a wonderful color. Many tourists come to the small island for snorkeling and for a glass-bottomed boat ride. The view is breathtaking.

Vinpearl amusement park offers you an unforgettable day. In fact, I think that one day is not enough to enjoy all the attractions of this park: very clean and beautifully arranged beach, extreme water sports (here I tried parasailing for the first time), huge slides and many others specially created for a little adrenaline. The aquarium and the dolphinarium are not to be missed, especially since you have the opportunity to swim with a special species of dolphin. And, at dusk, relax watching the wonderful spectacle of lights and water!

Vietnam impressed me and far exceeded my expectations. I will definitely come back to discover as much of its beauties as possible.

If you liked it, register below and follow my travels

Rating: 5 out of 5.

Singapore – Lion City

I can’t even believe I’m holding my plane tickets to Singapore! It happened so fast that all the planets were certainly aligned for this holiday to happen (and here I’m referring to two of my best friends, Mihaela and Vio, who said YES right away). We were preparing for a holiday in Croatia when, withoutContinue reading “Singapore – Lion City”

Vietnam – Tinutul Dragonului Zburator

Care este primul cuvant care iti vine in minte cand spui Vietnam?

Tinutul Dragonului Zburator cu siguranta te va surprinde prin peisajele sale unice si prin melajul intre vechi si nou. Aceasta tara puternic afectata de razboaie a reusit sa se dezvolte foarte mult in ultimul timp si, tare mult as vrea, sa vad unde va ajunge in urmatorii 2-3 ani.

Vietnam iti ofera nenumarate locuri pe care merita sa le vizitezi, prin urmare, daca vrei sa strabati tara de la sud la nord, ai nevoie de cel putin doua saptamani. Infrastructura nu te ajuta foarte mult pentru a te deplasa foarte bine pe cale terestra, insa, din fericire, exista calea aeriana cu cateva companii low cost. Cum, din pacate, noi am avut doar o saptamana la dispozitie, a fost o provocare pentru mine sa aleg ceea ce vom vizita, tinand cont, in acelasi timp, si de faptul ca incepea sezonul ploios. Din fericire, pot sa va spun, ca, desi prognoza meteo arata ploaie aproape in fiecare zi, doar intr-o singura seara am avut cativa stropi de ploaie.

In nord, sezonul ploios tine de la mijlocul lui aprilie pana la mijlocul lui octombrie. Zona sudica are un climat mai tropical, iar sezonul taifunurilor tine din iunie pana in noiembrie.

Astfel, a trebuit sa ma opresc doar la Ho Chi Minh (Saigon), Delta Mekong si cateva zile de plaja in Nha Trang.

Ho Chi Minh (Saigon)

Am ajuns in Saigon dupa aproximativ 15 ore, alegand sa zburam cu cei de la Qatar Airways si, avand o escala de 2 ore in Doha. Viza am obtinut-o in aeroport, insa, este important sa stiti, ca este nevoie sa obtineti, inainte de plecare, o scrisoare de aprobare. Acest proces care implica si plata unei taxe poate dura aproximativ 3 zile. Exista mai multe siteuri care te pot ajuta cu obtinerea acestei scrisori, insa, eu am folosit siteul celor de la Vietnam Visa Pro. Cu aceasta scrisoare, doua poze si un formular am obtinut destul de rapid visa in aeroport. Prin urmare, asigurati-va din timp aceasta aprobare!

Saigon este un oras vibrant, care te uimeste de la primii pasi, avand impresia ca, uneori, este unul dintre cele mai moderne orase, iar, alteori, ca timpul parca s-a oprit in loc acum “100” de ani. Cladiri impresionante, parcuri, restaurante, rooftopuri, malluri si magazine cu toate brandurile de lux isi fac loc printre stradutele de odinioara. Este un oras intr-o continua transformare si dezvoltare, probabil si datorita implicarii Chinei.

Aici este o aventura in sine sa traversezi strada chiar si pe trecerea de pietoni, intrucat, nu prea sunt obisnuiti sa opreasca ci, mai degraba sa te ocoleasca. Asa ca, am incercat sa urmam sfatul unui localnic, si sa traversam ferm si cu curaj, fara sa ne oprim sau sa fugim.

Printre obiectivele de neratat incearca sa te bucuri si de bucataria traditionala vietnameza, cu nelipsita pho, o supa foarte gustoasa cu carne de vita fiarta, noodles de orez, ierburi sau ceapa verde. Cred ca, din aceasta vacanta am cele mai multe poze cu mancare si cockteiluri. Si, pentru o experienta culinara inedita incearca sa ajungi pe Phường 8, Districtul 4, unde vei manca exact asa cum mananca vietnamezii. Las pozele sa va vorbeasca mai departe:

Nu rata: Catedrala Notre Dame, Palatul Idependentei, Opera, Saigon Skydeck, Muzeul ramasitelor de razboi.

Delta Mekong

Raul Mekong denumit si Raul celor Noua Dragoni, datorita numarul de brate in care se imparte pe teritoriul vietnamez, formeaza in partea de sud a Vietnamului celebra Delta despre care se spune ca este pe cale de disparitie.

Aici se cultiva milioane de tone de orez, precum si o multitudine de pomi fructiferi. Cei mai indrazneti pot gusta un vin traditional: vinul de cobra, obtinut prin marinarea unui sarpe in vin de orez. De asemenea, poti sa faci o vizita la fabrica de cocos si sa gusti delicioasele bomboane.

Apicultura este o alta sursa de venit a acestei insule, mai ales prin laptisorul de matca pe care il poti incerca intr-un ceai, indulcit cu multa, multa miere.

Principala atractie, bineinteles ca, o reprezinta plimbarea pe canalele raului, cu cele trei tipuri de barci traditionale. Este o senzatie de nedescris!

Exista mai multe agentii care ofera diferite tipuri de excurii in delta, asa ca, in functie de ceea ce iti doresti ai de unde sa alegi.

Pe drumul de intoarcere ne-am oprit la Pagoda Vinh Trang care este cea mai mare pagoda din Tieng Giang. Este inconjurata de gradini, de copaci ornamentali si bonsai, creand o atmosfera de relaxare. Statuia enorma reprezentandu-l pe Buddha fericit, sau “Bo Dai” in vietnameza, te va impresiona, cu siguranta.

Pagoda prezinta un amestec de stiluri arhitecturale chineze, vietnameze si cambodgiene (de la distanta semanand cu templului Angkor).

Nha Trang

Nha Trang cunoscuta si sub numele de Riviera Marii Chinei de Sud, ofera o intindere de sase kilometri de plaje cu nisip alb, o multitudine de obiective turistice, precum templele budiste si bisericile catolice in stil gotic, izvoare naturale, campuri de sare si cascade. 19 insule se afla la doar o scurta plimbare cu barca.

Prin urmare, nu ai cum sa te plictisesti!

Noi am imbinat perfect momentele de relaxare si leneveala la soare cu cele in care am descoperit putin din cultura straveche. Tuk tuk-ul este un mijloc de transport super distractiv, mai ales ca distantele nu au fost foarte mari.

Turnurile Po Nagar Cham te introduc in lumea de odinioara a populatiei cham. Au fost construite pentru a onora zeita Po Nagar – tradusa literalmente ca „mama tarii” – despre care se spune ca a predat abilitatile agricole si de tesut oamenilor Cham.

Long Son Pagoda cunoscuta si sub numele de Chua Long Son este renumita pentru statuia alba a lui Buddha care poate fi vazuta de oriunde din oras. Urca cele 152 de trepte si bucura-te de o imagine impresionanta a statuii, dar, si a orasului.

Dintre multitudinea de insule, am ales, direct din port, o excursie de o zi pe insula Mun, cu barca rapida. Desi, este destul de apropape de Nha Trang, aici apa este mult mai curata si cu o culoare minunata. Pe micuta insula vin foarte multi turisti pentru snorkeling si pentru o plimbare cu barcile cu fund de sticla. Privelistea este umitoare.

Parcul de distractie Vinpearl iti ofera o zi de neuitat. De fapt, cred ca, o zi nu este indeajuns pentru a te bucura de toate atractiile acestui parc: plaja deosebit de curata si frumos amenajata, sporturi acvatice mai mult sau mai putin extreme (aici am incercat pentru prima data parasailing-ul), tobogane imense si multe altele special create pentru putina adrenalina. Acvariul si delfinariul sunt de neratat, mai ales ca ai posibilitatea de a inota cu o specie speciala de delfini. Iar, la lasatul serii relaxeaza-te privind minunatul spectacol de lumini si apa!

Vietnam m-a impresionat si mi-a depasit cu mult asteptarile. Cu siguranta, am sa revin pentru a descoperi cat mai mult din frumusetiile sale.

Daca ti-a placut, inregistreaza-te mai jos si urmareste calatoriile mele!

Rating: 5 out of 5.

One day in Key West

When I found out that we were going to spend a few days in Miami, my first thought was to get to Key West, which I had read about some time ago. Being the southernmost point of the United States and only a stone’s throw from Cuba, Key West stands out from all the otherContinue reading “One day in Key West”

Amazing California

Wow! I can only start my post about California like that, and that is because it’s an amazing place, where you can find everything you want or you don’t want. No wonder America is the land of all possibilities 😉 Nothing you read about before really prepares you for the experience that you have there.Continue reading “Amazing California”

Bali – The most beautiful beaches

We left the wonderful Ubud with its famous temples and rice fields and headed to Kuta, a place where surfing is at home. The strong waters of the Indian Ocean attract many daily enthusiasts of this sport, being the right place for both experts and those who want to climb on a board for the first time.

Kuta is also famous for its nightlife, for the bars and restaurants where music reverberates at any time of day. It is more popular among younger travelers who have a lower budget as it has many cheap accommodations.

Bali has many very beautiful beaches, some more crowded while others are wilder, some with strong waves while others are calm. Apart from Kuta, we also reached Nusa Dua, Balangan and Padang Padang.

But, no matter which beach you choose, don’t miss the sunset!

Every day we tried to reach a different beach and for that we used a taxi. The safest option was to order a taxi from the hotel, but you should know that it does not arrive immediately, but after about 20-30 minutes. It was harder to find an honest taxi on the way back, because one day we had the unpleasant surprise to be asked to pay three times as much for the ride.

Nusa Dua is a beach area with many luxury resorts. It is very clean with lots of vegetation, beaches with fine sand, and perfect water for children, or for those who do not yet know how to swim. At least while we were there, the ocean seemed like a lake😉

Balangan Beach is one of the most picturesque beaches, with golden sand, rocks, and a reef that attracts surfers like a magnet in search of the perfect wave.

It is less crowded and with less amenities than Dreamland Beach that is beyond the reef, but The Point Balangan Beach restaurant is perfect for a delicious lunch, a cocktail, or fresh dragon fruit.

Padang Padang Beach is slightly further south than Balangan and Dreamland Beach and offers isolated beaches, cliffs, and caves that form small natural pools. As at Dreamland Beach, you must pay an entrance fee and you can buy the ticket from the office at the top of the stairs.

The beach is typically full especially at sunset.

It was hard for us to go home after the 8 days spent in Bali and 4 in Singapore. But it was an unforgettable vacation!

What was the most beautiful vacation for you?

Rating: 5 out of 5.

Bali – The Island Of The Gods

After a few days in Singapore, we enthusiastically headed to Bali. We chose to fly with Scoot, the low-cost version of Singapore Airlines, and it must be mentioned that we encountered some problems with buying tickets online, as our cards were not accepted (both Visa and Mastercard). In the end we managed to pay through PayPal, but I admit that they put our nerves to the test.

Otherwise everything turned out ok and here we are in Bali!

Bali is one of the most popular islands for couples in love, who choose to spend their honeymoon in one of the luxury resorts, for those who are adventurous looking for fun, or for those who want to live a more spiritual experience.

With an extreme number of temples, Bali is also called The Island of the Gods because here the connection with the deities is a very important one, each house having a kind of antenna (that’s how I saw it) specially built to “connect” with the deities:

Everywhere you go you will find the famous offerings that the locals make from coconut or banana leaves, in which they add flowers, leaves, food, money, scented sticks depending on the type of offering. In this way they thank their deities, but also to ensure the calming of evil spirits. And they do this three times a day!

Bali has a tropical climate throughout the year, the average temperature being around 30°C (86°F). There are two seasons: one dry, from April to September and another wet, from October to March. For us, June was perfect.

Bali has varied geography, with mountain ranges in the center of the island, where the Agung volcano is located, as well as terraces of rice plantations in the center and south of the island, in addition to coffee plantations in the north, and, of course, the famous beaches.

UBUD

We spent the first 4 days in Ubud, in the center of the island, where we could easily reach many objectives. Because there is no public transport, we organized in advance and rented a car with a driver for two days. The cost for the car, gasoline, parking, and driver was 45 euros/day. We thought it was the best option, because the traffic is infernal, with many scooters that do not take into account the rules of the road, and the roads are not very good. In addition, the internet is quite expensive outside of the wifi zones.

After several attempts to find an English-speaking driver, we managed to contact someone following a recommendation found on Facebook. We sent him the objectives we wanted to visit and  set the schedule for the two days. However, I cannot make this recommendation to you, because, although on the first day everything was ok, the next day we woke up with a different driver who did not speak much English and who, at one of the objectives,  disappeared for more than 30 minutes. Also, he didn’t know how to get to the last objective and we got a little lost.

Ubud greeted us with warm air and a specific smell throughout the island due to the fragrant sticks used for offerings. From the first steps you realize that it is a special place, but you are struck by the discrepancy between poverty and luxury. On the same unpaved street you will see poor houses, luxury villas, many Balinese massage parlors and, from time to time, a temple that impresses you with its architecture.

After we checked in at our nice and very clean villa (Adi Bisma Inn) we went for a walk on the streets in the center of Ubud. The first temple that we saw was Saraswati Temple, which also offered us a big surprise, a beautiful traditional Balinese dance show. This temple is the place of worship of the goddess Saraswati (Goddess of Knowledge), and an attraction in itself is the large pond of pink lotus flowers. Admission is free, but for the Balinese dance show you have to pay Rp. 80,000/person.  Or, you can have dinner at Café Lotus in the temple for a minimum order of Rp. 200,000, but you’ll be quite far from the stage. I quite liked being in the first row and thus being able to observe the very expressive faces of the dancers.

The next day we started at 8:00 am on the following route:

Goa Gajah

The temple is characterized by menacing faces carved in stone whose purpose is to protect from evil spirits. The main figure of the temple resembles an elephant, hence, perhaps, the nickname of the Elephant Cave. The demonic mouth entrance is said to represent the Hindu god of land, Bhoma. The interior of the temple is small, but the complex also contains 7 statues of women depicting seven holy rivers of India, as well as gardens and stone steps that lead you to other beautiful scenery.

Pura Tirtha Empul Temple

The temple is dedicated to Visnu – the Hindu god of water and is famous for its holy spring water used to purify the body. Tirta Empul means Holy Spring in Balinese. It takes about an hour to explore the entire area which has three main parts. This place amazes you with the architecture of the gates open to the sun, the pagodas and the statuettes that embody the gods, and through the beautifully arranged and clean gardens. Even if it is full of tourists you can feel the religious energy and you can find a moment just for you.

Tegenungan Waterfall

Tegenungan Waterfall is 25m long and is one of the main attractions in Ubud especially for those who love nature. Its advantage is that it is not very far, being easily accessible, and is quite well laid out. You can swim in the crystal clear water of the waterfall, or you can make short hikes. It is also a perfect place for many, many pictures 😊

Lacul Danau Batur

If you can’t choose a trip that will give you the opportunity to see Lake Danau Batur, Mount Kintamani, and Agung Volcano up close, then you can stop for a delicious lunch, as we did, at the Grand Puncak restaurant Sariun where you will definitely not be disappointed by the amazing view.

Tegallalang Rice Terrace

The rice terraces are famous for their beauty and for their irrigation system. Built in the form of steps they offer a splendid vista of rice fields. You can also see how the locals have grown rice for generations.

Because it is a very important attraction, the Balinese built some swings here that have now become very famous. So, dare to climb into one of the swings for an unforgettable experience!

Bali Swing & coffee plantation

Bali Swing hosts numerous jungle swings between 10m, 15m, 20m and 78m above the ground. For a breathless experience, try the biggest one! Regardless of the chosen swing, you will have a spectacular view, even if the next day you may be sore in your arms from how much you gripped the cables of the swing (as I did) 😉

While you wait your turn at the swing you can try a delicious selection of teas and coffee from the plantation, with the main purpose of convincing you to buy at the end from their store. But not just any kind of coffee, but the most expensive. Luwak coffee is known as the most expensive coffee in the world due to its taste and quality. Luwak coffee is made from coffee beans ingested by the civet animal, but which it does not fully digest and thus reduces the bitter taste.

Of the teas, I really liked Mangosteen, which is why I bought a few boxes for home with Luwak coffee too. Of course, the prices are higher here, but we didn’t want to risk buying elsewhere, maybe at a lower price, but with questionable quality

The next day in Ubud we started it with a delicious breakfast (as we did every day, by the way) taken in a hurry because the driver was already waiting for us. The route of this day was:

Mengwi Royal Family Temple

The temple was built around 1634 by the then ruler of the Mengwi kingdom, Tjokerda Sakti Blambangan. With Chinese architectural inspirations, the temple complex is considered the “mother temple” of Mengwi. You feel like you’re in another world here. You have a feeling of peace, relaxation and delight.

Tanah Lot

Tanah Lot is one of the most beautiful temples in Bali, probably due to its position. Sitting on a rock formation it offers an impressive view of the ocean and represents both the land (Tanah) and the sea (Lot). Try to visit it during low-tide so it is easier to walk to the temple!

What could be more beautiful than to look endlessly at the blue expanse of the ocean, the green of the trees and the foam of the waves crashing against the rocks, full of history and superstitions!

At the base of the rocky island, it is believed that venomous sea snakes protect the temple from evil spirits and intruders. Dewa Baruna, the protector of the seas and oceans is the deity associated with this temple.

Ulun Danu Beratan Temple

This temple is also called the temple on the lake, because it seems to float when the water of Lake Beratan rises. It is dedicated to the goddess Dewi Danu, the protector of lakes and rivers, and is located between the mountains which often makes it shrouded in fog.

Hidden Hills Wanagiri

Another perfect place for Instagram photos is Hidden Hills where you can find another swing, a little smaller than in Bali swing, but with a special view.

Unfortunately, at the last stop, Munduk Waterfall, we got lost in the forest for a while, as the driver could not find an entrance closer to the waterfall and left us quite far away. We still liked walking through nature, but as the sun set we decided to return to the car.

You cannot leave Ubud without visiting Ubud Market. It is the main place to buy any kind of souvenir and to practice your negotiation skills. So, don’t buy immediately, and especially without trying at least to negotiate a little!

Good to know:

  • The vaccine against typhoid fever and hepatitis A and B is recommended, but not mandatory. Therefore, we did not do it;
  • It is good to have mosquito spray with you;
  • The dress code should be decent when you visit the temples, even if in many of them you will receive a sarong with which to cover your legs or shoulders. In one temple I was met with the bizarre requirement that girls put their hair up as loose hair was prohibited;
  • The food is very tasty, based mainly on rice and vegetables, but what I liked most were the fruits that had a sensational taste. Fresh mango juice was the highlight of this holiday;
  • In Ubud people are much more welcoming than in the more touristy beach areas, where we met a few who tried to fool us and seemed even more aggressive. So, I recommend that you be very careful in general, especially with taxis!
  • There are no means of public transport on the island;
  • A local from Ubud advised us to be very careful in Kuta (where we were planning to visit) if we go to a club, as there are people who can spike your drink. I admit that it scared us a bit and, although Kuta is famous for its nightlife, we decided not to go to clubs.  By the evening we felt exhausted after so much walking everywhere anyway;
  • Prices are very affordable, both for food and accommodation;
  • Don’t miss a Balinese massage, especially one with chocolate.

Rating: 5 out of 5.
Continue reading “Bali – The Island Of The Gods”

Bali – Insula Zeilor

Dupa cateva zile petrecute in Singapore ne-am indreptat cu entuziasm catre Bali. Am ales sa zburam cu cei de la Scoot, low-costul celor de la Singapore Airlines si, trebuie sa mentionez ca, am intampinat cateva probleme cu cumpararea online a biletelor, intrucat nu au fost acceptate cardurile noastre, nici Visa, si nici Mastercard. Intr-un final am reusit sa platim prin PayPal, dar recunosc ca ne-au pus putin nervii la incercare.

In rest totul a fost ok si iata-ne in Bali!

Bali este una dintre cele mai apreciate insule, atat de cuplurile de indragostiti, care aleg sa isi petreaca luna de miere intr-unul din resorturile de lux, cat si de cei aventurosi in cautare de distractie sau de cei care isi doresc sa traiasca o experienta spirituala.

Cu extrem de multe temple Bali este denumita si Insula Zeilor, intrucat aici legatura cu zeitatile este una foarte importanta, fiecare casa avand un fel de antena (asa am vazut-o eu) special construita pentru “conectarea” cu zeitatile:

La tot pasul intalnesti renumitele ofrande pe care localnicii le realizeaza din frunze de cocotier sau bananier, in care adauga  flori, frunze, mancare, bani, betisoare parfumate in functie de tipul de ofranda. Astfel, ei multumesc zeitatilor, dar se asigura si de calmarea spiritelor rele. Si fac lucru acesta de trei ori pe zi!

Bali are un climat tropical pe tot parcursul anului, temperatura medie fiind in jurul valorii de 30°C. Exista doua anotimpuri: unul uscat, din aprilie pana in septembrie si altul umed, din octombrie pana in martie. Pentru noi luna iunie a fost perfecta.

Bali are un relief variat, cu lanturi muntoase in centrul insulei, unde se afla si vulcanul Agung, cu terase de plantatii de orez in centrul si sudul insulei, cu plantatii de cafea in nord si, bineinteles, cu renumitele plaje.

UBUD

Primele 4 zile le-am petrecut in Ubud, in centrul insulei de unde am putut sa ajungem usor la foarte multe obiective. Pentru ca nu exista mijloace de transport in comun, ne-am organizat dinainte si am inchiriat o masina cu sofer pentru doua zile. Costul pentru masina, benzina, parcari si sofer a fost de 45 de euro/ zi.   Noua ni s-a parut cea mai buna varianta, intrucat traficul este infernal, cu foarte multe scutere care nu tin cont de regulile de circulatie, iar drumurile nu sunt foarte bune. In plus, internetul este destul de scump in afara zonelor cu wifi.

Dupa cateva incercari de a gasi un sofer care sa vorbeasca engleza am reusit sa contactam pe cineva in urma unei recomandari gasita pe Facebook. I-am transmis obiectivele pe care doream sa le vizitam si am stabilit programul pentru cele doua zile. Nu as putea sa va fac, insa, aceasta recomandare, intrucat, desi in prima zi totul a fost ok, a doua zi ne-am trezit cu un alt sofer care nu prea vorbea engleza si, pe care, la unul dintre obiective nu l-am mai gasit timp de vreo 30 de minute, daca nu si mai mult. Iar la ultimul obiectiv nu a stiut cum sa ajunga si ne-am cam ratacit 😦

Ubud ne-a intampinat cu un aer cald si cu mirosul specific in intreaga insula datorat betigaselor parfumate folosite pentru ofrande. Inca de la primii pasi realizezi ca este un loc aparte, care insa te frapeaza prin discrepanta dintre saracie si lux. Pe aceeasi strada neasfaltata vezi case saracacioase, vile de lux, multe saloane de masaj balinez si, din cand in cand, un templu care te impresioneaza prin arhitectura sa.

Dupa ce ne-am cazat la vila noastra draguta si foarte curata ( Adi Bisma Inn) am iesit la o plimbare pe stradutele din centrul Ubudului. Primul templu intalnit a fost Saraswati Temple, care ne-a oferit si o mare surpriza, un frumos spectacol de dans traditional balinez. Acest templu este lacasul de cult al zeitei Saraswati (Zeita Cunoasterii) si, o atractie in sine, este si iazul mare de flori de lotus roz. Intrarea este gratuita, insa pentru spectacolul de dans balinez trebuie sa platesti Rp. 80.000 / persoana sau poti sa iei cina la Café Lotus din cadrul templului pentru o comanda minima de Rp. 200.000, insa vei fi destul de departe de scena. Mi-a placut sa fiu in primul rand si, astfel, sa pot sa observ miscarile fetelor atat de expresive ale dansatorilor.

A doua zi am pornit la drum la ora 8.00 am pe urmatorul traseu:

Goa Gajah

Templul este caracterizat prin fete amenintatoare sculptate in piatra al caror scop este ocrotirea de spiritele rele. Figura principala a templului seamana cu un elefant, de unde, poate, si porecla de Pestera Elefantului. Intrarea in forma de gura demonica, se spune ca, reprezinta zeul pamantului hindus Bhoma. Interiorul templului este mic, insa, complexul mai conține 7 statui de femei care infatiseaza sapte rauri sfinte ale Indiei, precum si gradini si trepte de piatra care te conduc la alte decoruri frumoase.

Pura Tirtha Empul Temple

Templul este dedicat lui Visnu – zeul hindus al apei si este renumit pentru apa sa de izvor sfanta folosita pentru purificarea trupului.  Tirta Empul inseamna Primavara Sfanta in balineza. Dureaza aproximativ o ora pentru a explora intreaga zona care are trei parti principale. Locul acesta te uimeste prin arhitecura portilor deschise catre soare, a pagodelor si a statuietelor care ii indruchipeaza pe zei, prin gradinile frumos amenajate si curate. Chiar daca este plin de turisti poti sa simti incarcatura religioasa si poti sa gasesti un moment doar pentru tine.

Tegenungan Waterfall

Cascada Tegenungan are 25m si este una dintre principalele atractii din Ubud mai ales pentru cei care indragesc natura. Avantajul sau este ca nu se afla foarte departe si, fiind usor accesibila, este destul de bine amenajata. Astfel, poti inota in apa cristalina a cascadei sau poti sa faci scurte drumetii. Este un loc perfect pentru multe, multe poze 😊

Lacul Danau Batur

In cazul in care nu ai cum sa alegi o excursie care sa iti dea posibilitatea de a vedea de aproape lacul, muntele Kintamani si vulcanul Agung, atunci poti sa te opresti, pentru un pranz delicioas, asa cum am facut noi, la restaurantul Grand Puncak Sariun. Cu siguranta nu vei fi dezamagit de privelistea uluitoare.

Tegallalang Rice Terrace

Terasele de orez sunt renumite pentru frumusetea lor si pentru sistemul lor de irigatii. Construite in forma de trepte ofera o imagine splendida a campurilor de orez. De asemenea, poti sa vezi felul in care localnicii cultiva orezul.

Pentru ca este un punct de atractie foarte important, balinezii au construit aici cateva leagane devenite acum atat de celebre. Asa ca, indrazneste si urca intr-un astfel de leagan pentru o experienta de neuitat!

Bali Swing & plantatia de cafea

Bali Swing gazduieste numeroase leagane din jungla cuprinse intre 10m, 15m, 20m și 78m deasupra solului. Daca vrei sa ti se taie respiratia incearca-l pe cel mai mare! Idiferent de leaganul ales vei avea o priveliste spectaculoasa, chiar daca a doua zi s-ar putea sa ai febra musculara la brate de la cat de mult vei strange de cablurile leaganului (asa cum am facut eu) 😉

Cat timp iti astepti randul la leagan poti incerca o selectie delicioasa de ceaiuri si cafea, de la aceasta plantatie, cu scopul principal de a te convinge sa cumperi la sfarsit de la magazinul lor. Dar nu orice fel de cafea, ci cea mai scumpa. Cafeaua Luwak este cunoscuta drept cea mai scumpa cafea din lume datorita gustului si calitatii sale. Cafeaua Luwak este fabricata din boabe de cafea ingerate de catre animalul civeta, dar pe care nu le digereaza in totalitate si, astfel, este redus gustul amarui.

Dintre ceaiuri mie mi-a placut tare mult Mangosteen, fapt pentru care am cumparat cateva cutii si pentru acasa alaturi de cafeaua Luwak. Bineinteles ca, aici preturile sunt mai mari, insa nu am vrut sa riscam sa cumparam din alta parte, poate la un pret mai mic, dar cu o calitate indoielnica.

Urmatoarea zi in Ubud am inceput-o cu un mic dejun delicios (ca in fiecare zi, de altfel) luat, insa, pe graba pentru ca soferul ne astepta deja. Traseul din aceasta zi a fost:

Mengwi Royal Family Temple

Templul a fost construit în jurul anului 1634 de domnitorul de atunci al regatului Mengwi, Tjokerda Sakti Blambangan. Cu inspirații arhitectonice chinezesti complexul de temple este considerat „templul-mamă” al Mengwi. Pur si simplu aici simti ca esti intr-o alta lume. Ai un sentiment de liniste, relaxare si incantare.

Tanah Lot

Tanah Lot este unul dintre cele mai frumoase temple din Bali, probabil si datorita pozitiei sale. Asezat pe o stanca ofera o vedere impresionanta asupra oceanului si reprezinta pamantul (Tanah) si marea (Lot). Incearca sa il vizitezi in timpul refluxului!

Ce poate fi mai frumos, decat sa privesti la nesfarsit intinderea albastra a oceanului, verdele copacilor si spuma valurilor ce lovesc puternic stancile incarcate de istorie si superstitii!

La baza insulei stancoase, se crede ca serpii de mare veninosi protejeaza templul de spiritele rele si de intrusi. Dewa Baruna, protectoarea marilor si oceanelor este zeitatea asociata acestui templu.

Ulun Danu Beratan Temple

Acest templu mai este numit si templul de pe lac, deoarece se pare ca pluteste atunci cand apa lacului Beratan creste. Este dedicat zeitei Dewi Danu, protectoarea lacurilor si a raurilor si este asezat intre munti ceea ce face ca de cele mai multe ori sa fie invaluit de ceata.

Hidden Hills Wanagiri

Un alt loc perfect pentru pozele de Instagram este Hidden Hills unde gasesti un leagan, putin mai mic decat in Bali swing, insa cu o priveliste deosebita.

Din pacate la ultimul obiectiv, si anume, Munduk Waterfall, ne-am ratacit putin prin padure, intrucat soferul nu a reusit sa gaseasca o intrare mai apropiata de cascada si ne-a lasat destul de departe. Ne-a placut totusi plimbarea prin natura, insa cum se insera am decis sa ne intoarcem la masina.

Nu poti pleca din Ubud fara sa faci o vizita in Ubud Market. Este locul principal pentru a cumpara orice fel de suvenir si pentru a-ti exersa abilitatile de negociere. Asa ca, nu cumpara imediat si mai ales fara sa incerci macar putin sa negociezi!

Important de stiut:

  • Vaccinul impotriva febrei tifoide si hepatitei A si B este recomandat, insa nu este obligatoriu. Prin urmare, noi nu l-am facut;
  • Este bine sa aveti cu voi un spay pentru tantari;
  • Tinuta sa fie decenta atunci cand vizitezi templele, chiar daca la foarte multe dintre ele vei primi un sarong cu care sa iti acoperi picioarele sau umerii. Intr-un singur templu am intalnit cerinta bizara ca fetele sa isi stranga parul in coada;
  • Mancarea este foarte gustoasa, pe baza de orez si legume, insa ce mi-a placut cel mai mult au fost fructele care aveau un gust senzational. Iar sucul proaspat de mango este piesa de rezistenta a acestei vacante;
  • In Ubud oamenii sunt mult mai primitori decat in zonele mai turistice de plaja, unde am intalnit cativa care au incercat sa ne pacaleasca si ni s-au parut si mai agresivi. Asa ca, va recomand sa aveti multa grija mai ales cu taxiurile!
  • Nu exista mijloace de transport in comun;
  • Un localnic din Ubud ne-a sfatuit ca in Kuta (unde urma sa ajungem) sa avem mare grija daca ajungem printr-un club, intrucat sunt persoane care iti pot pune anumite substante in bautura . Recunosc ca ne-a cam speriat si, desi Kuta este renumita pentru viata de noapte, am decis sa nu mergem in cluburi; oricum seara cadeam franti dupa atata umblat peste tot;
  • Preturile sunt foarte accesibile, atat pentru mancare, cat si pentru cazare;
  • Nu rata un masaj balinez, mai ales cel cu ciocolata.

Rating: 5 out of 5.
Continue reading “Bali – Insula Zeilor”

Bine ați venit în lumea mea – Miami

Așa am inceput Noul An 2020… Cu o cafea buna pe terasa unui apartament din Miami, in faimosul cartier Brickel la etajul 35. Pur și simplu minunat!

#explore nu mai este acum doar un simplu cuvânt pentru mine, ci a devenit laitmotiv-ul meu pentru acest an.

Așadar, va propun să mă urmați în călătoriile, căutările și explorările mele!

Și cu ce as putea sa incep daca nu cu #miami un oraș plin de viață, cu zgârie nori, plaje frumoase, apa turcoaz și oameni mereu cu zâmbetul pe buze.

Când planific o călătorie încerc să imi organizez cat mai bine timpul pe care îl am de petrecut acolo, prin urmare, strâng toate informațiile de care am nevoie, iar ulterior le împart pe zile. In felul acesta știu dacă trebuie sa mai renunț la anumite obiective sau când sa strecor o pauză de relaxare. Iar când zic “pauză” prietenii știu de ce 🙂

Da, recunosc sunt o persoană activă și doar puțini prieteni apreciază asta in vacanță. Așa m-am ales cu porecle precum Dora “the explora” sau Duracell. Însă acum după multe călătorii am reușit să găsesc și putin timp pentru relaxare.

Astfel, revenind la Miami daca nu aveti prea multe zile la dispoziție va recomand sa nu ratați:

Vizcaya Museum &Garden

Prețul unui bilet pentru adulți este de $22, pentru adolescenți (13-17 ani) este $15, pentru copii (6-12 ani) este $10, iar pentru copiii mai mici de 6 ani este gratuit. Deși eu nu am prins o coadă prea mare vă recomand sa vă cumpărați biletele online: https://vizcaya.org/visit/hours-and-admission/

Vă las câteva poze care sper sa vă convingă, chiar merită!

Downtown Miami cu Bayfront Park &Bayside Marketplace

Dacă vă plac zgârie norii aici este locul potrivit pentru a va plimba. Puteți alege sa mergeți pe jos, cu barca sau cu metromover care este gratuit și foarte deosebit:

https://www.miamiandbeaches.com/plan-your-trip/transportation/all-you-need-to-know-about-miami-metromover

Little Havana

Un loc unde spaniola este la ea acasă, un loc plin de culoare și muzică. Recunosc că până să ajungem pe strada principală am fost puțin temătoare pentru că am ales sa mergem pe jos, iar după ce treci de centru, zona nu mai este chiar atât de primitoare. Însă nu am avut nicio problemă.

Nu am fost până acum în Cuba, însă cred că atmosfera de aici este foarte asemănătoare cu cea din Cuba. Oameni care stau la poartă, pereți colorați și multe locuri de unde poți cumpăra un trabuc adevărat.

Am ales sa ne relaxam la un local unde aveau muzica live și cel mai bun Mojito 😉 https://goo.gl/maps/TMFLsHi8L4jdB5HL7

Cu siguranță poți petrece o zi sau o după amiază foarte plăcută aici.

Miami Beach – South Beach

Sunt mai multe plaje in Miami, însă noi am ajuns doar la South Beach și ne-a plăcut tare mult. Apa extrem de curată și caldă (chiar și în ianuarie), nisipul fin, precum și amenajările de pe lângă.

Cu siguranță m-aș întoarce aici pentru a obține bronzul mult dorit.

Key West

Și am ajuns și în punctul cel mai sudic, punct legat de uscat printr-un pod cu o lungime de 11 km.

Ai mai multe variante pentru a ajunge aici, ca de exemplu avionul, mașina sau autocarul. Deși sunt doar aproximativ 4 ore de mers cu mașina din Miami noi am ales sa cumpărăm o excursie cu autocarul, însă, dacă nu vă deranjează să conduceti, recomand varianta cu mașina.

Am sa revin cu mai multe detalii despre Key West pentru că sunt mai multe lucruri de văzut aici.

Sa lasam putin obiectivele turistice si sa luam o pauza pentru a gusta delicioasele preparate:

The River Seafood Oyster Bar: https://goo.gl/maps/Q3GiPPrfkGKuV8bk6

Sugar: https://goo.gl/maps/Q3GiPPrfkGKuV8bk6

Yardbird Southern Table and Bar: https://goo.gl/maps/MeHRGpxJDthjYR2w5 

Casa Tua Cucina: https://goo.gl/maps/3JMG4oJEFoVRAbxd7

Important de stiut:

  • Miami este un oras scump, mai ales cand vine vorba de restaurante;
  • Pentru cazari eu folosesc booking.com, si mai verific anumite detalii/pareri pe tripadvisor;
  • Pentru bilete de avion urmaresc mereu siteul celor de la Aventurescu si Momondo.

Mi-ar placea sa stiu ce conteaza mai mult pentru voi atunci cand alegeti o vacanta si daca va pot da mai multe detalii, asa ca nu ezitati sa imi scrieti.

https://www.instagram.com/dory_motorga/?hl=ro

Bali – Cele mai frumoase plaje

Am lasat minunatul Ubud cu celebrele sale temple si campuri de orez si ne-am indreptat catre Kuta, un loc unde surful este la el acasa. Apele puternice ale Oceanului Indian atrag zilnic numerosi impatimiti ai acestui sport, fiind locul potrivit atat pentru experti, cat si pentru cei care vor sa urce pe placa pentru prima data.

Kuta este renumita si pentru viata de noapte, pentru barurile si restaurantele de unde rasuna muzica la orice ora. Este mai populara in randul calatorilor mai tineri care au un buget mai redus intrucat are numeroase locuri de cazare ieftine.

Bali are numeroase plaje foarte frumoase, unele mai aglomerate, altele mai salbatice, cu valuri puternice sau dimpotriva foarte calme. In afara de Kuta noi am mai ajuns la Nusa Dua, Balangan si Padang Padang.

Insa , indiferent de plaja pe care o alegi nu pierde apusul soarelui!

In fiecare zi am incercat sa ajungem la o alta plaja si ne-am deplasat cu taxiul. Cea mai sigura varianta a fost sa comandam taxiul de la hotel, insa trebuie sa stiti ca nu ajunge imediat, ci in vreo 20 – 30 de minute. Mai greu a fost sa gasim taxi la intoarcere, intrucat intr-o zi am avut surpiza sa ne ceara triplu.

Nusa Dua este o statiune cu multe resorturi de lux. Este foarte curata, cu multa vegetatie, plaje cu nisip fin si o apa perfecta pentru cei mici sau pentru cei care nu stiu sa inoate. Cel putin cand am fost noi acolo, oceanul parea a fi un lac 😉

Balangan Beach este una dintre cele mai pitoresti plaje, cu nisip auriu, stanci si un recif care atrage ca un magnet surferii in cautarea valului perfect.

Este mai putin aglomerata si amenajata decat Dreamland beach aflata dincolo de recif, insa restaurantul The Point Balangan Beach este perfect pentru un pranz delicios, un cockteil sau un fresh din fructul dragonului.

Padang Padang Beach este putin mai la sud decat Balangan si Dreamland Beach si ofera plaje izolate, stanci si pesteri care formeaza mici bazine. Ca si la Dreamland Beach trebuie sa platesti o taxa de intrare la standul de bilete din partea de sus a scarilor.

Plaja este plina mai ales la apusul soarelui.

Ne-a fost greu sa plecam spre casa dupa cele 8 zile petrecute in Bali si 4 in Singapore. Insa a fost o vacanta de neuitat!

Pentru voi care a fost cea mai frumoasa vacanta?

Rating: 5 out of 5.

Singapore – Lion City

I can’t even believe I’m holding my plane tickets to Singapore! It happened so fast that all the planets were certainly aligned for this holiday to happen (and here I’m referring to two of my best friends, Mihaela and Vio, who said YES right away).

We were preparing for a holiday in Croatia when, without spending too much time thinking, we took advantage of the offer from Swiss Air and changed our plans. The tickets, with one stop in Zurich, cost about 460 euros per person, just over a month before the departure date.

I chose June for this trip, as I read that the best time to visit Singapore is March-June or October. With a tropical climate and temperatures ranging from 22° C to 34° C, Singapore has high humidity and tropical rainfall, the amount of rainfall being what makes the most difference between seasons (with two monsoon seasons: one from November through March, and another from July to September).

So, be prepared for air to be a little harder to breathe and high humidity!

Although Singapore is one of the most expensive cities in the world, you can find many free places to visit, as well as food for all budgets.

I found it more difficult to choose a hotel with a reasonable price. However, I solved this problem “easily” because of Mihaela, who discovered that if you come to Singapore and do not stay for one night at the Marina Bay Hotel, you have come for nothing. And how could we come to Singapore for nothing!? I paid about 130 euros per person / night, but it was well worth the money!

Marina Bay Hotel is impressive. It is the largest hotel I have ever stayed in, and you can lose yourself in its three buildings that connect directly to the subway station. For example, from the room to Garden Bay (directly opposite the hotel) still takes you over 20 minutes. The infinity pool is the main attraction of this hotel, but access is now only for hotel guests. The view here from the 57th floor is humbling and you can also enjoy it from the deck. You have access to this deck even without being a guest of the hotel, but you will have to pay $26 https: (https://www.marinabaysands.com/attractions/sands-skypark.html)

Did you know Singapore is the city with the most penalties for: throwing chewing gum, throwing garbage in public space, drawing graffiti, crossing through unauthorized places and more. In 1992, the ban on chewing gum was introduced, but at present, gum is not completely banned, although it is not found for sale in shops. Only since 2004, pharmacists and dentists are allowed to sell the therapeutic gum based on the prescription.

Singapore harmoniously combines people of different nationalities and beliefs, temples, mosques, churches, preserving traditions but at the same time being a futuristic city. Which means you have a lot of places to visit.

We stayed 4 days and we definitely needed a few more to see everything. We were sorry that we didn’t go to the Botanical Garden, especially since the entrance is free despite it being the only tropical garden included in the UNESCO world heritage list. We also missed the ZOO. So, if you have more time, don’t miss them! For further information:: https://www.nparks.gov.sg/sbg & https://www.wrs.com.sg/en/singapore-zoo.html

What I couldn’t miss:

Durian:

If you come to Asian countries you must try this fruit! It is also called the King of Fruits for its many properties… it is an exotic fruit that has the worst smell, and because of that in most countries it is forbidden to transport it via public transport. If you eat it without breathing, the taste is very interesting 😉 Ah, and don’t forget to use the plastic gloves for that!

Singapore Sling Cocktail– 1Altitude:

We enjoyed a cocktail and felt the pulse of Singapore’s nightlife, at the same time taking in a 360 degree view of the city from the 61st floor. We paid a cover fee, but included in the cost is one cocktail. (https://www.1-altitude.com/)

Little India

We entered the world of spices and admired two of the most beautiful temples: Sri Mariamman Temple and Buddha Tooth Relic Temple.

Chinatown

Chinatown with its famous Chinese shops and ornaments is the perfect place for shopping, but also the place that hosts the oldest and most important Hokkien (Hoklo) people’s temple in the country, namely the, Thian Hock Keng Temple.

Gardens by the Bay:

You can’t miss this wonderful place! Here you will find the famous Supertree Grove, which transposes you into the world of fantasy through unprecedented architecture. Supertrees are constructed of steel and covered with plants that collect rainwater as well as photovoltaic cells that accumulate energy during the day. Thus, with the darkness, the trees are covered in a multitude of lights, creating the most beautiful sound and light show I have ever seen. The show and the outdoor gardens are free. You need to buy tickets only for walking along the elevated footbridge between the trees, as well as for the two spectacular greenhouses, Flower Dome and Cloud Forest. More details can be found on their website: https://www.gardensbythebay.com.sg/en/attractions.htm

Esplanade Bridge & Merlion:

It’s a very beautiful area for an afternoon walk and for admiring impressive buildings; but also for taking a picture with the Merlion, the symbol of the city, a fantastical creature, half-fish and half-lion.

Sentosa Island (Joy Island):

It is one of the most important attractions in Singapore where you can spend a whole day visiting Universal Studio or relaxing on the beautiful artificial beaches. Here you will find another huge Merlion statue, as well as the southernmost point of Asia. You can access the island:

  • via the monorail, which has the station on the third floor of the VivoCity mall, 
  • via the gondola, which is an attraction in itself, offering a great view, 
  • on foot on the beautiful pedestrian bridge that has moving walkways in case you get tired.

No matter the method, you only need to pay upon entry to the island, so we chose to walk by paying 1SGD and returned for free with the monorail.

Telok Ayer Market:

For an unforgettable dining experience, try this market! We arrived here in the evening and found a lively atmosphere, locals and tourists, food of all kinds and for all tastes and budgets.

Did you know that Singapore:

  • Together with Hong Kong, South Korea and Taiwan, Singapore is one of the East Asian Tigers
  • It is one of the top ten most modern cities in the world
  • It is one of the most developed countries in Southeast Asia
  • It is the safest city in the world, the crime rate being zero
  • It continues to expand despite having no more natural land, artificially building land from the sand brought from the bottom of the ocean.

Minunata Californie

Wow! Doar așa pot incepe postarea mea despre California, și asta pentru că este un loc pur și simplu uimitor, unde găsești tot ce vrei și ce nu vrei. Nu degeaba America este țara tuturor posibilităților 😉 Nimic din ceea ce citești înainte nu te pregătește cu adevărat pentru experiența trăită acolo. Sau cel puținContinue reading “Minunata Californie”

O zi in Key West

Când am aflat că vom petrece câteva zile în Miami primul meu gând a fost să ajungem și în Key West despre care citisem cu ceva timp in urmă. Fiind cel mai sudic punct al Statelor Unite și doar la o aruncătură de băț de Cuba, Key West se remarcă de toate celelalte insule prinContinue reading “O zi in Key West”

Welcome to my World

This is how I started 2020…with a good coffee on the terrace of a Miami apartment in trendy Brickel on the 35th floor. Simply wonderful! #explore is no longer just a simple tag for me now, but it has become my leitmotif for this year. So I suggest you follow me on my travels, journeys,Continue reading “Welcome to my World”

One day in Key West

When I found out that we were going to spend a few days in Miami, my first thought was to get to Key West, which I had read about some time ago. Being the southernmost point of the United States and only a stone’s throw from Cuba, Key West stands out from all the other islands through its relaxing and lively atmosphere.

Well, let’s go! But, because time did not allow us to stay several days, we opted for a day trip.

As mentioned in the Miami article, there are many ways to get to Key West: by plane, car or bus. Because we wanted to relax on the way, we chose a bus trip. We did a little searching on Expedia’s site and found the perfect option with the Miami Tour Company, Key West Express. The cost for two people is 148 euros.

We started on the road early in the morning, looking forward to a day spent walking on the fine sand.

The road was not tiring at all, if you like to watch miles of water, with the Gulf of Mexico on one side and the Atlantic Ocean on the other, dreaming of the next vacation.  Maybe the Bahamas 🙂

Even though we started the day with a typical Floridian downpour, Key West welcomed us with a bright, sunny day, albeit slightly hotter than we had expected for December.

Key West is renowned for water sports, so if you enjoy scuba diving, snorkeling, kayaking, jet skiing, or just like to be on a boat cruising around the keys, this is the perfect place for it. Unfortunately, I thought that the water would be too cold and I didn’t choose any of these activities. It turned out not to be very cold at all, so next time I will definitely not miss it.

We began our adventure by stopping in at the first store for a pair of shorts 🙂

I knew we didn’t have much time available, so we chose only a few places to see, so we could relax a bit on the beach as well.

Most of the time we choose to walk because you can feel the atmosphere better, being able to stop at any corner you like, even if it is not on the list of objectives. And here you really have to stop at every little house, street, place or person, if only to gawk at their extravagant  dress. I was thinking to compare the atmosphere in Key West to old-school Vama Veche, a hippie village on the Black Sea coast of Romania, but I admit that the vibration of this island is one that I have not encountered before. They say a picture is worth a 1000 words:

Mallory Square

A colorful market, souvenirs of all kinds and numerous statues waiting for you to photograph them.

If you are not in a hurry here is the perfect place to watch the sunset.

Duval Street

Not very wide but a lively street. Here you will find shops, restaurants, pubs with live music, people full of energy or those that are very relaxed (think rasta).

Ernest Hemingway House and Museum

Unfortunately, we only reached the gates of the house, because it was a big line and we didn’t have enough time to visit. I’ll leave ticket details here: https://www.hemingwayhome.com/rates/

Southernmost Point of the Continental US

It is definitely the most photographed place on this island, judging by the large number of people who are lined up for a photo with this cute sign. I admit that I didn’t have the patience to wait in the sun, drink in hand, and chose to take a picture from further back 😉

Smathers Beach

I could hardly wait to relax in the sun and test the water so we headed to Smathers Beach. We were surprised that we couldn’t find any stores at all near the beach, let alone one that sold sunscreen or beach towels. We were lucky that the guy who rented the sunbeds lent us his cream after some puppy-dog eyes.

Prices for sunbeds with an umbrella vary from one beach to another and were between 20 and 35 euros per day.

I loved the fine white sand, but not so much the water. It lacked color, and the overgrown grass on the shore really stole its beauty. Nevertheless, we enjoyed the sun rays and the classic rock music emanating from a portable speaker of the nonconformist couple near us.

We ended the day with the promise to return so that we could spend an entire weekend to fully enjoy all that this little island has to offer.

Important to know:

  • During the Christmas and New Years holidays hotel prices double;
  • Don’t forget sunscreen even if it doesn’t look very hot;
  • Key West has never had temperatures below 0 degrees;
  • Try the famous local Key lime pie, piña colada and conch fritters.